Google Cardboard. De onderwatersteek naar alle virtual reality bedrijven. Een simpel kartonnen bouwpakket dat je zelf in elkaar zet. Meer dan een paar stukken kartonnen, twee lenzen en wat klittenband is Google Cardboard niet. Het biedt echter wel een erg toffe ervaring voor een lage prijs. Maar hoe vet is Google Cardboard, is het een daadwerkelijke concurrent of niet meer dan een uit de hand gelopen grapje?

Google Cardwhat?

De naam zegt het al, Google Cardboard is een virtual reality bril van karton. Het zelfbouwpakket werd vorig jaar gratis weggegeven op het Google IO event. Destijds werd het apparaat met hoongelach ontvangen. Hoe kan zo’n goedkoop en simpel apparaat een toffe virtual reality ervaring bieden? Het leek een grapje van Google totdat de eerste reviews verschenen. Google Cardboard biedt een uitstekende instap ervaring waarmee je voor een zeer lage prijs kennis kunt maken met Virtual Reality.

Google Cardboard; van hobby project naar …?

Google Cardboard ontstond als een zogenaamd 20% project binnen Google. Dit is een project waar Google medewerkers in hun ‘vrije tijd’ aan werken. Tachtig procent wordt besteed aan normale werkzaamheden en de overige tijd aan projecten zoals Google Cardboard. Vandaag de dag is het echter een 100% project wat indiceert dat ook de zoekgigant het virtuele licht heeft gezien. Ik ben zeer benieuwd op wat voor een manier Google zich gaat mengen op het virtuele strijdtoneel. De introductie van een platform zoals YouTube voor virtual reality ligt voor de hand. Dit gaf ik al aan in mijn virtual reality voorspellingen voor 2015.

Hoe werkt Google Cardboard

Het idee is even simpel als geniaal. Het enige wat je in principe nodig hebt voor een virtual reality ervaring zijn speciale lenzen die zorgen voor een groot blikveld. Daarnaast heb je en een apparaat nodig dat in staat is 2 aparte beelden weer te geven en bewegingen te registeren. Dit alles is prima te doen met een high-end smartphone. Op een 5 inch scherm kunnen 2 aparte beelden perfect worden weergegeven en de ingebouwde gyroscoop registreert de bewegingen. All you need for vr is here!

Nadat Google Cardboard in elkaar hebt gevouwen plaats je een smartphone in de voorzijde en voilá, je hebt een huisgemaakte virtual reality bril. De toevoeging van een magneet aan de zijkant dient een als  briljante toevoeging.  De smartphone registreert het magnetische veld en zodra je de magneet beweegt ‘’klik’ je  iets aan binnen een app. Google Cardboard bedrukken.

Dit principe kan je bekend voorkomen want het is precies hoe de Samsung Gear VR werkt. Vervang de kartonnen behuizing door één van plastic en plaats een Samsung Note 4 en je hebt de Gear VR. Dit is één van de redenen waarom ik de Gear VR ook een inferieur product vind. Je betaald veel geld voor enkel een behuizing en een paar lenzen. Daar 150 euro voor neertellen is eigenlijk te gek voor woorden.. Maargoed, terug naar Cardboard.

Apps en content

Bijna gelijktijdig met de komst van Google Cardboad werd een een virtual reality app gelanceerd met de pakkende naam Cardboard app. Deze app bevat diverse vr content voor een aangename kennismaking. Zo kun je een virtuele tour volgen met de Tourguide of rondvliegen door Google Earth. Youtube video’s bekijken is tevens mogelijk en de app bevat ook een korte animatie genaamd Windy Day. Het zijn echter geen apps die lang voor virtueel plezier zorgen. Ik was er snel op uitgekeken en verlangde snel weer terug naar mijn Rift.

Natuurlijk is Google niet de enige partij die content uitbrengt voor Cardboard. Zo kun je met Cardboard ook content van Jaunt VR bekijken. De trailers van de 360 graden video’s die ik reeds besprak zijn namelijk ook beschikbaar voor Google Cardboard. Deze vreten echter wel flink wat mb’s en zijn minder indrukwekkend dan wanneer je ze bekijkt met de Oculus Rift. Andere ontwikkelaars hebben ook diverse apps voor Cardboard uitgerbacht. Zo kun je plaats nemen in een achtbaan, diepzee duiken of de hoogte opzoeken met de app Hang Glider.

Cardboad SDK

Dat Google toch serieus gaan investeren in virtual reality werd duidelijk toen zij een Software Development Kit voor Android en Unity uitbrachten. Met deze development kits kan iedereen aan de slag om zelf content te ontwikkelen voor Google Cardboard. Deze apps zijn echter niet alleen te bekijken met Cardboard maar geschikt voor elk Android apparaat. Apps ontwikkelen voor de Samsung Gear VR is dus ook mogelijk met de SDK.  Sinds de release zijn er diverse apps van derden uitgekomen die de potentie van Cardboard aantonen.

Iedereen aan de Cardboard

Google speelt het zoals altijd slim. De specificaties en ontwerpen van Google Cardboard zijn gratis in te zien voor het publiek. Google heeft zelfs een uitgebreide handleiding uitgebracht zodat iedereen zelf een Google Cardboard kan bouwen.  Alle informatie van materiaal tot aan het gereedschap en de constructietips zijn beschikbaar.  Dit heeft ervoor gezorgd dat er vele partijen zijn opgestaan die Google Cardboard inmiddels verkopen.  De kwaliteit (en prijsverschillen) zijn echter vrij groot. De belangrijkste verkopers vragen rond de 20 euro terwijl de materiaalkosten daar slechts een fractie van zijn.  In mijn review over Google Cardboard (binnenkort online) ga ik dieper in op de verschillende Google Cardboard en imitators die op de markt zijn.

Google Cardboard kopen?

Wil je kennismaken met virtual reality of een leuk gadget hebben om aan vrienden of collega’s te tonen? Dan is Google Cardboard voor iPhone een goed instappunt. Compact, betaalbaar en voor een stuk karton een zeer indrukwekkende ervaring. Google heeft kenbaar gemaakt dat zij verder gaan investeren in virtual reality. Ik denk persoonlijk dat het niet lang duurt voordat zij een ‘echte’ vr-bril op de markt brengen. Mocht een net zo slim en betaalbaar initiatief zijn als Google Cardboard dan verwacht ik dat Google ook in vr-land snel grote stappen gaat maken